Don’t grow up.

J’ai un petit rituel quand je vais à Londres : passer voir la statue de Peter Pan à Kensington Gardens. Je ne saurais vous dire pourquoi exactement. Mais j’aime y passer, ne serait-ce que 5 min, faire une énième photo ou juste regarder la réaction de ceux qui la découvrent pour la première fois.

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C’est peut-être son histoire aussi qui me fait aimer cette statue : elle a été installée dans le secret le plus absolu pendant la nuit ! Aucune annonce n’avait été faite, aucune information n’avait transpercé alors même que la statue avait été commandée une dizaine d’années plus tôt. Les promeneurs matinaux de Kensington Gardens ont pu découvrir cette statue apparue comme par magie, le matin du 1er mai 1912, tandis que les lecteurs du Times ont lu une étrange annonce dans leur journal :

There is a surprise in store for the children who go to Kensington Gardens to feed the ducks in the Serpentine this morning. Down by the little bay on the south-western side of the tail of the Serpentine they will find a May-day gift by Mr J.M. Barrie, a figure of Peter Pan blowing his pipe on the stump of a tree, with fairies and mice and squirrels all around. It is the work of Sir George Frampton, and the bronze figure of the boy who would never grow up is delightfully conceived.

Plus d’un siècle après, la statue est toujours là. Peter Pan n’a pas grandi, il continue à jouer de la flûte, entouré de fées, lapins, écureuils…

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Pour la trouver, le plus simple est d’utiliser l’entrée en face du métro Lancaster Gate : entrez dans le parc, admirez le petit étang devant vous. Prenez le petit chemin sur la droite (regardez les panneaux : si Peter Pan n’est pas indiqué, suivez celui qui vous mènera au Princess Diana Memorial). Restez sur ce petit chemin : sur la gauche, vous aurez des bosquets, des écureuils et le lac Serpentine, sur la droite, une grande étendue d’herbe qui fait le bonheur des chiens. Continuez à avancer : à environ 7min de l’entrée, une surprise vous attend sur votre droite 🙂

Une fois que vous avez dit bonjour à Peter Pan, restez sur ce petit chemin et continuez toujours tout droit : la reine Victoria vous attendra au bout, majestueuse devant Kensington Palace !

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(la prochaine fois que j’y vais, je compterai les pas entre l’entrée du parc et la statue).

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